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茶葉嫩採

茶葉嫩採好是不好?

店長這幾年都有採購「嫩採茶」,像2021年的番仔田春茶就是。這幾批茶品質很好,結果養出幾位客人每年都指定嫩採茶。為了避免誤會還是要強調,茶葉嫩採易苦澀,買茶還是建議買成熟葉。

既然易苦澀,為何還要採嫩茶?

會嫩採大多是不得已,常見就是快下雨只好硬著頭皮採,嫩採總比雨天採好。另一種是人力調度不及。一片茶園要採很多天時,茶葉不會剛好都在適採期,採茶班也不能等(後面還有其它採收行程),為了避免後面茶菁長太老,前面幾天也常需要嫩採。

茶葉嫩採

不管是高山或平地,茶葉嫩採都是無法避免的。店長估計有3成的半發酵茶都是在過嫩的情況採收。像上面這張照片,就是四月底五月初的翠峰,當時就有點嫩採。

那怎麼會有品質好的嫩採茶?

會苦澀是因為嫩葉兒茶素含量高,而兒茶素也正是香氣及甘味的來源。既然茶葉嫩採無法避免,茶廠就採用不同的靜置萎凋、攪拌走水程序來減少苦澀味。做出的成品若是香氣及甘味蓋的過苦澀味,就是店長常說的品質好的「超級嫩採茶」。

茶葉嫩採

說到這不得不佩服杉林溪、梨山的製茶業者,針對嫩採茶做了很多改良。有老闆跟店長說他偏好採嫩採茶,代表他很有把握做出「好的嫩採茶」,且認同「好的嫩採茶」品質贏過成熟茶。

店長再強調一下,好的嫩採茶還是會苦澀,但一下子就能化開。苦澀久久化不開的就不是好嫩採茶。若是你沒喝過嫩採茶,可以買個4兩試試,說不定你會喜歡。

下次再來介紹茶葉苦澀味的來源,還有怎麼消除苦澀味。

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